ลูกผู้ชายตัวจริง

ใคร ๆ ก็มองว่าการพนันเป็นสิ่งที่ไม่ดี ทำให้คนหมดตัวได้ง่าย ๆ แต่มันจะเป็นการมองเพียงมุมเดียวหรือเปล่า เพราะการพนันที่สร้างความสุขสนุกสนานในกลุ่มเพื่อนฝูงก็ยังมีให้เห็นอยู่ไม่น้อย ผู้เขียนจึงขออาสานำเสนอแง่มุมอีกด้านหนึ่งของการพนันที่ไม่จำเป็นต้องมีเรื่องเงิน ๆ ทอง ๆ มาเอี่ยวให้เสียอารมณ์ เพราะงานนี้ เขาวัดกันที่ความกล้าและสปิริตของผู้ร่วมเล่นกันมากกว่า ว่าคุณน่ะ “ใจ” แค่ไหน!
ยกตัวอย่างนักเรียนชั้นมัธยมปลายกลุ่มหนึ่งที่ผู้เขียนรู้จักหนึ่งในนั้น เขาเล่าว่าเพื่อน ๆ ท้าพนันกันในกลุ่มว่าประธานาธิบดีคนต่อไปของสหรัฐอเมริกาจะเป็นใคร ระหว่างนางฮิลลารี คลินตัน จากพรรคเดโมแครต กับนายโดนัลด์ ทรัมป์ แห่งพรรครีพับลิกัน โดยผู้แพ้จะต้องแต่งหญิงไปเดินห้างกับเพื่อน ๆ ซึ่งการพนันครั้งนี้เพื่อนหลายคนในทีมต่างก็เชียร์นางฮิลลารี ในขณะที่เขากับเพื่อนอีกสองคนพนันข้างนายทรัมป์ ซึ่งในเวลาต่อมาก็กลายเป็นฝ่ายชนะการเลือกตั้ง ทำให้เขากับเพื่อนชนะการพนันในรอบนี้ไปด้วย
แน่นอนว่าการที่ผู้ชายสุดเฮ้วกลุ่มหนึ่งของห้องแพ้พนันและต้องแต่งหญิงไปเดินห้างนี้ กลายเป็นหัวข้อที่เพื่อนนักเรียนหยิบยกกันมาเม้าท์กันอย่างมันส์ปาก ซ้ำยังตามไปถ่ายรูปเพื่อนกลุ่มนี้มาแปะลงบอร์ดในห้องเรียนกันอย่างเปิดเผย เรียกเสียงหัวเราะให้กับคุณครูและเพื่อน ๆ เป็นอย่างมาก แต่เจ้าตัวจะอับอายก็หาไม่ กลับยืดอกรับความพ่ายแพ้อย่างกล้าหาญ นี่แหละครับลูกผู้ชายตัวจริง!

หนุ่มเนิร์ดเปลี่ยนลุค

เสียงฮือฮาผสานกับเสียงหัวเราะคิกคักดังเล็ดลอดเข้ามาภายในห้องทำงานของแม็กซ์ พาเตอร์ จนเขาทนไม่ไหวต้องเปิดประตูออกไปห้ามปราม แต่กลับต้องกลายเป็นหนึ่งในเสียงอุทานเสียเองเมื่อพบนักกีฬาอเมริกันฟุตบอลคนหนึ่งมานั่งอยู่ที่โต๊ะของเดวิด สวอชต์ พนักงานบัญชีสุดเนิร์ดประจำบริษัท ซ้ำยังกำลังเปิดคอมพิวเตอร์และหยิบสมุดบัญชีออกมากางราวกับกำลังเริ่มต้นวันทำงานเหมือนทุกทียังไงยังงั้น เนื่องจากชายแปลกหน้าสวมเครื่องแบบเต็มยศที่รวมไปถึงหมวกกันน็อกด้วย แม็กซ์จึงมองไม่เห็นว่าแท้จริงแล้วนายคนนี้คือใคร และเกือบเรียกยามมาโยนเขาออกไปนอกออฟฟิศแล้วถ้าไม่ได้ยินเสียงร้องบอกเสียก่อนว่าเขานี่แหละคือ เดวิด สวอชต์ เจ้าของโต๊ะทำงานตัวนี้!
เดวิดสารภาพเสียงอ่อยว่าเขาแพ้พนันบอลเมื่อคืนนี้ เพื่อน ๆ จึงลงมติให้เขาสวมชุดอเมริกันฟุตบอลมาทำงานหนึ่งวันเป็นการจ่ายค่าปรับ โชคดีที่บริษัทไม่มีกฎให้พนักงานสวมเครื่องแบบมาทำงาน เดวิดจึงสามารถสวมชุดนี้มาได้ แต่ก็ต้องแลกกับสายตาของเพื่อนร่วมงานและเสียงซุบซิบชวนหัวเป็นระยะ แม็กซ์ พาเตอร์ ซึ่งเป็นหัวหน้าจึงทำได้เพียงแค่ตักเตือนและคาดโทษเดวิดเอาไว้เท่านั้นในข้อหาก่อความไม่สงบในที่ทำงาน ในขณะเดียวกันก็ออกปากปรามบรรดาเพื่อนร่วมงานไปด้วยว่าให้สำรวมกิริยากันเสียบ้างเนื่องจากอยู่ในเวลาทำงาน
การชดใช้หนี้พนันด้วยการทำอะไรแปลก ๆ เช่นที่เดวิดทำนั้น แทบจะกลายเป็นเรื่องธรรมดาในชีวิตประจำวันของชาวอเมริกันไปแล้ว เนื่องจากพวกเขารักการพนันเป็นชีวิตจิตใจ แต่จะให้ควักกระเป๋าออกมาเดิมพันไปเสียทุกเรื่องก็คงจะหมดตัวไปเสียก่อน ดังนั้น การเดิมพันกันด้วยความกล้าจึงเป็นทางออกที่คนส่วนมากเลือกใช้กันยังไงละครับ