บ้าหอบฟาง

คุณเป็นคนหนึ่งที่ชอบหิ้วของพะรุงพะรังจนมือไม่ว่างหรือเปล่า ถ้าไม่ใช่ ลองสำรวจคนใกล้ตัวดูซิว่าเขาหรือเธอจัดอยู่ในจำพวก “บ้าหอบฟาง” ไหม แต่ถึงจะเป็นหรือเคยเห็นคนจำพวกนี้มาบ้างแล้ว ผู้เขียนฟันธงเลยว่าคุณต้องไม่เคยเห็นใครหอบตู้เย็นไปไหนมาไหนด้วยทั้งวันอย่างแน่นอน!
ในค่ายฤดูร้อนแห่งหนึ่งของสหรัฐอเมริกา ปรากฏชายวัยรุ่นรูปร่างสันทัดคนหนึ่ง แบกตู้เย็นไซส์มินิอย่างที่นิยมใช้กันตามโรงแรมเดินไปทั่วค่ายโดยไม่มีทีท่าว่าจะนำสัมภาระชิ้นนี้ไปให้ใครหรือวางไว้ที่ไหนแม้แต่นิดเดียว เมื่อมีคนสงสัยเป็นจำนวนมากก็ย่อมต้องมีกระจอกข่าวมาเลียบเคียงถามหาสาเหตุ ได้ความว่า เขาคนนี้คือนายเท็ด หรือที่เพื่อน ๆ ชอบเรียกกันว่าเท็ดดี้ เป็นนักเรียนปีสามของมหาวิทยาลัยแห่งหนึ่งที่มาร่วมเข้าค่ายฤดูร้อนที่นี่ ส่วนการแบกตู้เย็นเดินไปมาทั่วค่ายนั้นก็เป็นภารกิจอย่างหนึ่งของเขาที่ต้องทำในฐานะผู้แพ้นั่นเอง ส่วนจะเป็นการพนันอะไรนั้นเขาบอกว่าไม่สามารถบอกได้เพราะเป็นเรื่องระหว่างเขากับเพื่อน ๆ รู้แต่เพียงว่าเขาจะต้องแบกตู้เย็นใบนี้ตลอดทั้งวันจนกว่าจะเลยเที่ยงคืน
เมื่อให้สัมภาษณ์จบ เท็ดดี้ก็แบกตู้เย็นมินิขึ้นบ่าแล้วเดินเอ้อระเหยไปทั่วค่ายเป็นรอบที่เท่าไหร่ของวันก็ไม่อาจทราบได้ ถึงแม้ฝีเท้าจะดูเชื่องช้าไปบ้างเพราะความเหน็ดเหนื่อย แต่แรงใจของเขากลับไม่ลดน้อยลงเลย ซ้ำยังได้รับแรงเชียร์และให้กำลังใจจากเพื่อนใหม่ร่วมค่ายมากมายจนนับไม่หวาดไม่ไหว
เรียกว่าถึงจะแพ้พนัน แต่ก็ชนะใจคนรอบข้างได้แบบถล่มทลายเลยทีเดียว

พลิกวิกฤตให้เป็นโอกาส

วันทำงานอันสุดแสนสงบเงียบของนักดับเพลิงชาวอเมริกันกลุ่มหนึ่งเป็นอันต้องหมดสิ้นไปทันทีที่ เกร็ก เจฟเฟอร์สัน ก้าวเข้ามายังที่ทำงานของตนด้วยชุดที่แปลกตากว่าที่เคย จริงอยู่ที่พวกเขามักไม่สวมเครื่องแบบเวลาอยู่ในออฟฟิศแต่ก็ไม่เคยมีใครกล้าหาญชาญชัยถึงขนาดสวมผ้าเตี่ยวลายสก็อตเพียงผืนเดียวมาทำงาน!
เจฟเฟอร์สันในชุดสุดสยิวเบ่งกล้ามโชว์ทีมงานของเราก่อนจะให้สัมภาษณ์ด้วยสีหน้าชื่นมื่นว่า ที่ต้องสวมชุดนี้มาทำงานนั้น ไม่ใช่เพราะอยากโรคจิตหรืออยากดังแต่อย่างใด สาเหตุหลักของเรื่องเป็นเพราะเขาไปพนันกับเพื่อนในที่ทำงานว่าถ้าหากเขากล้าสวมผ้าเตี่ยวผืนเดียวมาทำงานทั้งวันละก็ เพื่อน ๆ จะยอมควักกระเป๋าจ่ายให้เขาคนละ 500 ดอลล่าร์ และเนื่องจากมีคนมาร่วมลงขันกันมากถึง 20 คน ก็เท่ากับว่าเขาจะสามารถทำเงินได้มากถึง 10,000 ดอลลาร์ในวันเดียว! แน่นอนว่าเขาไม่ได้กำลังเดือดร้อนเรื่องเงินหรอก แต่ถ้ามีเพิ่มมันก็ดีจริงไหมล่ะ ดังนั้น เจฟเฟอร์สันเลยรับคำท้าและลงเอยด้วยการมาทำงานในสภาพอย่างที่เห็นนี่แหละ
เรื่องราวคงไม่ลุกลามใหญ่โตจนเข้าหูคนภายนอกถ้าในวันนั้นจะไม่เกิดเหตุเพลิงไหม้ขึ้นแล้วปรากฏภาพพนักงานดับเพลิงในชุดเกือบเปลือยวิ่งวุ่นไปมาท่ามกลางผู้คน จนเรื่องไปเข้าหูผู้บริหาร เจฟเฟอร์สันจึงถูกเรียกตัวเข้าไปตักเตือนและโดนสั่งพักงานไป 1 สัปดาห์เต็ม ๆ ในสภาพที่เงินเต็มกระเป๋าเพราะชนะพนัน เขาเลยถือโอกาสนี้พาลูกเมียไปเที่ยวฮาวายเสียเลย นับเป็นการพลิกวิกฤตให้เป็นโอกาสที่ดีทีเดียว

เกิดมาเพื่อสิ่งนี้

ผู้เขียนมีเพื่อนชาวต่างชาติหลายคน ซึ่งมีนิสัยใจคอแตกต่างกันไปตามวัฒนธรรมและค่านิยมของแต่ละคน มีเพื่อนหญิงชาวอเมริกันอยู่รายหนึ่งที่ชื่นชอบการพนันเป็นชีวิตจิตใจ ไม่ว่าจะทำอะไรที่ไหนเป็นต้องชักชวนให้เพื่อน ๆ ร่วมพนันไปกับเจ้าหล่อนด้วย เป็นต้นว่า วันนี้โปรเฟสเซอร์จอร์จ ที่สอนวิชาประวัติศาสตร์ จะสวมเสื้อสีอะไรมาทำงาน หรือ วันนี้ดาวคณะคนสวยจะทาปากสีอะไร ซึ่งของที่นำมาเดินพันกันก็มักเป็นของเล็ก ๆ น้อย ๆ พอหอมปากหอมคอ เช่น ลูกอมสักเม็ด ข้าวสักมื้อ หรือหนังสือสักเล่ม เป็นต้น ในขณะที่เพื่อนผู้ชายจะเดิมพันกันด้วยการให้ผู้แพ้ทำอะไรแปลก ๆ เช่น ถอดเสื้อวิ่งรอบสนามฟุตบอลในวันที่มีอากาศหนาวเย็น หรือไปขอเบอร์โทรของสาวสวยประจำมหาวิทยาลัยที่บังเอิญมีแฟนดุ หรือแต่งตัวแปลก ๆ มาเรียน เป็นต้น ถ้าใครยอมทำก็รอดตัวไป แต่ถ้าใครไม่ยอมทำก็มักถูกประนามว่าเป็นพวกขี้แพ้ไปโน่นเลย
สรุปว่า สำหรับผู้ที่รักการพนันแล้ว ไม่ว่าเรื่องอะไรก็สามารถหยิบยกเอามาเป็นหัวข้อในการพนันได้ทั้งนั้น เช่น วันนี้ดาราสาวเจ้าน้ำตาคนนี้จะบีบน้ำตาออกสื่อกี่รอบ หรือ ระหว่างการแข่งขันฟุตบอลแมทช์นี้จะเกิดแผ่นดินไหวขึ้นไหม แม้กระทั่งหัวข้อเล็กน้อยอย่างประธานาธิบดีคนปัจจุบันก้าวเท้าไหนออกจากทำเนียบก่อนกันก็ยังเอามาพนันกันเป็นเรื่องเป็นราวได้เลย แถมคนที่มาร่วมพนันก็ไม่ใช่น้อย ๆ ด้วยนะ ถ้าใครเคยเข้ามาสัมผัสบรรยากาศในคาสิโนหรือบ่อนต่าง ๆ ละก็ จะรู้ทันทีเลยว่าพวกเขาเกิดมาเพื่อสิ่งนี้จริง ๆ

มื้อกลางวันแสนอร่อย

เมื่อนึกถึงอาหารกลางวัน หลายคนอาจเริ่มเอามือลูบท้องแล้วเหลือบมองนาฬิกา ตั้งคำถามว่าเมือไหร่จะได้เวลาพักเที่ยงเสียที พร้อมกับนึกถึงรายการอาหารที่กำลังอยากกินไปด้วย แต่สำหรับสามหนุ่มวัยโจ๋อย่างเฮนรี่, ฟอร์ด และโจ กลับตรงข้าม พวกเขาแทบไม่อยากให้เวลาดังกล่าวมาถึงเอาเสียเลย ถ้าอยากรู้ว่าทำไมละก็ ลองเลื่อนลงไปอ่านด้างล่างดูสิครับ
เป็นเรื่องธรรมดาของนักเรียนไฮสคูลที่มักหาเรื่องตื่นเต้นทำกันเสมอตามประสาวัยรุ่นใจร้อน เฮนรี่และเพื่อน ๆ เป็นนักกีฬาบาสเก็ตบอล สัปดาห์ที่แล้วทางโรงเรียนจัดการแข่งขันกีฬาประจำปีขึ้น ทีมที่พวกเขาเล่นมีโอกาสได้ลงแข่งกันด้วยและสามารถคว้าชัยชนะมาได้แบบเฉียดฉิว เรื่องราวคงจะจบลงด้วยการฉลองด้วยน้ำเมา ถ้าเพื่อนสองคนในทีมที่หน้าตาดีที่สุดจะไม่ท้าแข่งกันจีบสาว เพื่อน ๆ ในทีมเลยวางเดิมพันกันด้วยความสนุกว่าใครจะเป็นผู้ชนะ เฮนรี่, โจ และฟอร์ดต่างก็เชื่อในฝีมือของเบอร์นาร์ดเลยถือหางทางนี้ แต่การณ์กลับกลายเป็นว่าพวกเขาเลือกข้างผิด จึงต้องมาชดใช้ค่าเดิมพันด้วยการทำตามคำสั่งของผู้ชนะหนึ่งอย่าง ซึ่งต่างก็ลงมติกันอย่างเป็นเอกฉันท์ว่า ให้พวกเขาไปกินข้าวกลางวันในห้องน้ำของโรงเรียน!
คุณคงนึกออกว่าบรรยากาศในห้องน้ำโรงเรียนเป็นอย่างไร ผมนี่แทบจะได้กลิ่นตุ ๆ ลอยมาเลยทีเดียว แต่ถึงรูป รส กลิ่น เสียง ในห้องน้ำชายจะจัดเต็มแค่ไหน ผู้แพ้พนันก็ต้องก้มหน้าก้มตายอมรับชะตากรรมของตัวเองไปอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ คาดว่า อาหารมื้อนี้คงจะติดอยู่ในใจของสามหนุ่มไปอีกนานแสนนาน!

นายแบบปฏิทิน

ใกล้ปีใหม่ทีไรวงการดารานางแบบเป็นได้คึกคักกันยกใหญ่ เนื่องจากมักมีการคัดสรรบุคคลที่มีชื่อเสียงที่มีคุณสมบัติเพียบพร้อมในด้านต่าง ๆ ไม่ว่าจะเป็นหน้าที่การงาน ชื่อเสียงเกียรติยศ และที่มองข้ามไปไมได้เลยก็คือรูปร่างหน้าตา เพราะจุดเด่นเหล่านี้จะเป็นตัวดึงดูดความสนใจของลูกค้าให้คอยติดตามผลงานหรือซื้อหาปฏิทินเหล่านี้มาเก็บไว้ในคอลเลคชั่นของตัวเอง ไมเคิล ดูแกรนด์ หนุ่มร่างอวบระยะสุดท้ายก็เป็นคนหนึ่งที่ชอบสะสมปฏิทินประเภทปลุกใจเสือป่าตามประสาหนุ่มโสด โดยไม่ถึงไม่ฝันมาก่อนว่าวันหนึ่ง เขาจะต้องกลายมาเป็นนายแบบบนหน้าปฏิทินเสียเอง!
นายแบบจำเป็นเล่าให้นักข่าวประจำมหาวิทยาลัยฟังว่า เขาไปพนันบอลกับเพื่อนแล้วแพ้แต่ไม่มีเงินเพียงพอที่จะจ่าย เพื่อนเลยยื่นข้อเสนอให้เขาเลือกระหว่างถ่ายภาพเซ็กซี่ทำปฏิทินโรงเรียนกับไปกู้เงินมาจ่าย ซึ่งถ้าเขาเลือกอย่างหลัง คงไม่มีทางหาเงินมาคืนนายทุนปล่อยกู้ได้ครบแน่เพราะดอกเบี้ยที่สุดแสนจะมหาโหด ดังนั้นจึงเหลือทางเลือกอยู่แค่อย่างเดียวที่ต้องอาศัยความใจกล้าหน้าด้านเป็นอย่างมาก นั่นก็คือยอมเปลื้องผ้าถ่ายปฏิทินนั่นเอง
โชคยังดีที่เพื่อนไม่ใจร้ายกับเขาเกินไปนัก ที่เขาต้องถอดก็แค่เสื้อกับกางเกงชั้นนอกเท่านั้น เมื่อบวกกับลีลาการโพสท่าแบบนางแมวยั่วสวาท ปฏิทินโรงเรียนปีนี้จึงออกแนวฮามากกว่าอนาจาร เขาจึงกลายเป็นที่รู้จักไปทั่วโรงเรียนทันทีที่ปฏิทินฉบับนี้ถูกแจกจ่ายออกไป ถามว่าอายไหมที่ต้องมาทำอะไรแบบนี้ ไมเคิลตอบได้เลยว่าอาย แต่ก็ถือเสียว่าเป็นบทเรียนชีวิตที่มีค่าบทหนึ่ง เพราะถ้าเจ้าหนี้ของเขาไม่ใช่เพื่อนสนิทแต่เป็นนักเลงบ่อนแล้วละก็ เขาอาจไม่มีโอกาสมายืนอยู่ตรงนี้แล้วก็ได้

ท้าลมหนาว

เช้าวันคริสต์มาสเมื่อปี ค.ศ. 2014 ผู้คนที่เดินทางผ่านบ้านของ นายเบอร์นาร์ด ฮูแกน ต่างก็ต้องอ้าปากค้างไปตาม ๆ กัน เมื่อพบเห็นเจ้าของบ้านกำลังเล่นหิมะอย่างเมามัน อ๋อ! มันไม่แปลกหรอกถ้าการเล่นของเขาจะเป็นพวกปั้นตุ๊กตาหิมะ หรือปาก้อนหิมะเล่นกับเพื่อน แต่ที่ทำชาวบ้านเขาแตกตื่นกันได้ขนาดนี้ ก็เพราะมิสเตอร์ฮูแกนดันสวมแค่กางเกงบ็อกเซอร์บาง ๆ ตัวเดียวมานอนกลิ้งเกลือกอยู่บนสนามหน้าบ้านที่ปกคลุมไปด้วยหิมะหนาเป็นฟุตนี่สิ!
ไม่หนาวกันบ้างหรือยังไง?
“หนาวจนปากซีดไปหมดแล้วเนี่ย” ฮูแกนโอดครวญเมื่อมีคนเข้าไปสอบถามความเป็นไปของการกระทำนี้ของเขา ทว่าถึงปากจะบอกว่าหนาว ตัวจะซุกอยู่ในผ้าห่มผืนหนา แต่ใบหน้ายังคงเปื้อนรอยยิ้ม แววตาก็มีความมุ่งมั่นอย่างแรงกล้าจนเป็นประกายวาววับ ก่อนจะเล่าถึงสาเหตุที่ต้องกระทำการอุกอาจเช่นนี้ว่าเขาพนันบอลกับเพื่อนแล้วแพ้ ก็เลยต้องมาสร้างสโนว์แองเจิ้ล (Snow Angel) ในชุดนุ่งน้อยห่มน้อยอย่างที่เห็น เมื่อโดนถามว่าทำไมถึงไม่พนันด้วยเงินจะได้ไม่ต้องลุกมาทำอะไรเพี้ยน ๆ แบบนี้ เราก็ได้รับคำตอบว่า พนันเงินนั้นมันเป็นเรื่องที่ใคร ๆ เขาก็ทำกัน แต่การพนันที่เดิมพันด้วยการกระทำหลุดโลกนี่น่ะมีน้อยคนนักที่จะกล้า ฮูแกนยอมรับว่าเขากับเพื่อน ๆ เป็นคนที่ชอบความท้าทายในขณะเดียวกันก็เป็นนักพนันตัวยงด้วย ดังนั้น ก่อนที่จะหมดตัวไปกับการพนันเสียก่อน พวกเขาจึงตัดสินใจมาเดิมพันกันด้วยการกระทำสุดโต่งกันแทน
ประหยัดเงินแถมสนุกสุดเหวี่ยงแบบนี้ เหลือที่จะคุ้มจริง ๆ ว่าไหมคุณ?

หน้าอกเงินล้าน

สำหรับผู้ชายแล้ว การมีรูปร่างล่ำสันแข็งแรงดูจะเป็นหนึ่งในสุดยอดปรารถนา ยิ่งมีกล้ามขึ้นเป็นมัด ๆ พองามก็ยิ่งดีเพราะเป็นดั่งแม่เหล็กดึงดูดใจสาว ๆ ดีนักเชียว ซึ่งความคิดนี้ก็เคยอยู่ในหัวของ ไบรอัน เซมเบค มาก่อน กระทั่งเมื่อปี ค.ศ. 1996 ก็เกิดเหตุให้เขาเปลี่ยนใจไปนอนให้หมอผ่าตัดเสริมนมให้เด้งดึ๋งซะดื้อ ๆ แถมสาเหตุสำคัญก็ไม่ใช่เพราะเขาเกิดค้นพบตัวเองว่าเป็นหญิงในร่างชายแต่อย่างใด หากแต่เป็นเพราะการพนัน!
เมื่อครั้งที่เซมเบคไปเล่นโป๊กเกอร์กับเพื่อน ๆ ที่คาสิโนแห่งหนึ่ง อยู่ดี ๆ ก็มีคนเสนอขึ้นมาว่าถ้ามีใครยอมไปผ่าตัดเสริมหน้าอกให้เหมือนผู้หญิงและคงสภาพนั้นไว้หนึ่งปีเต็มละก็ เขายินดีจ่ายให้เลย 100,000 เหรียญ! สมาชิกร่วมโต๊ะที่ต่างก็เป็นชายทั้งแท่งต่างพากันหัวเราะครืน แต่ไม่มีใครบ้าพอที่จะรับข้อเสนอนี้แม้แต่คนเดียว เซมเบคที่กำลังอยากได้เงินไปแต่งเมียถึงกับหูผึ่ง รีบโทรไปปรึกษาแฟนสาวก่อนจะกลับมารับเสนออย่างหน้าชื่นตาบานเมื่อเธอยอมเปิดไฟเขียว แล้วก็ให้บังเอิญที่เพื่อนร่วมโต๊ะคนหนึ่งซึ่งเป็นหมอศัลยกรรมพ่ายแพ้เกมพนันต่อเซมเบค เขาจึงยื่นข้อเสนอว่าจะผ่าตัดให้ฟรี ๆ แลกกับการไม่ต้องชำระหนี้พนันจำนวน 4,500 เหรียญ เมื่อครบกำหนดหนึ่งปีตามที่ตกลงกันไว้ เซมเบคก็ได้เงินมาแต่งงานอย่างที่หวังไว้สมใจ
ถ้าคุณคิดว่าเขาจะรีบไปผ่าเอาหน้าอกออกละก็ขอบอกว่าคุณคิดผิดซะแล้วละครับ เพราะเซมเบคยังสามารถทำเงินได้อีกกว่าหมื่นเหรียญต่อปี แลกกับการเก็บหน้าอกคัพซีนี้ไว้จนกลายเป็นลักษณะเฉพาะตัวของเขาไปเลย แหม! ได้เงินก้อนใหญ่ทุกปีแถมลูกเมียก็ไม่มีปัญหา ถ้าไม่คว้าไว้ก็เสียดายแย่สิครับ!

ลูกผู้ชายตัวจริง

ใคร ๆ ก็มองว่าการพนันเป็นสิ่งที่ไม่ดี ทำให้คนหมดตัวได้ง่าย ๆ แต่มันจะเป็นการมองเพียงมุมเดียวหรือเปล่า เพราะการพนันที่สร้างความสุขสนุกสนานในกลุ่มเพื่อนฝูงก็ยังมีให้เห็นอยู่ไม่น้อย ผู้เขียนจึงขออาสานำเสนอแง่มุมอีกด้านหนึ่งของการพนันที่ไม่จำเป็นต้องมีเรื่องเงิน ๆ ทอง ๆ มาเอี่ยวให้เสียอารมณ์ เพราะงานนี้ เขาวัดกันที่ความกล้าและสปิริตของผู้ร่วมเล่นกันมากกว่า ว่าคุณน่ะ “ใจ” แค่ไหน!
ยกตัวอย่างนักเรียนชั้นมัธยมปลายกลุ่มหนึ่งที่ผู้เขียนรู้จักหนึ่งในนั้น เขาเล่าว่าเพื่อน ๆ ท้าพนันกันในกลุ่มว่าประธานาธิบดีคนต่อไปของสหรัฐอเมริกาจะเป็นใคร ระหว่างนางฮิลลารี คลินตัน จากพรรคเดโมแครต กับนายโดนัลด์ ทรัมป์ แห่งพรรครีพับลิกัน โดยผู้แพ้จะต้องแต่งหญิงไปเดินห้างกับเพื่อน ๆ ซึ่งการพนันครั้งนี้เพื่อนหลายคนในทีมต่างก็เชียร์นางฮิลลารี ในขณะที่เขากับเพื่อนอีกสองคนพนันข้างนายทรัมป์ ซึ่งในเวลาต่อมาก็กลายเป็นฝ่ายชนะการเลือกตั้ง ทำให้เขากับเพื่อนชนะการพนันในรอบนี้ไปด้วย
แน่นอนว่าการที่ผู้ชายสุดเฮ้วกลุ่มหนึ่งของห้องแพ้พนันและต้องแต่งหญิงไปเดินห้างนี้ กลายเป็นหัวข้อที่เพื่อนนักเรียนหยิบยกกันมาเม้าท์กันอย่างมันส์ปาก ซ้ำยังตามไปถ่ายรูปเพื่อนกลุ่มนี้มาแปะลงบอร์ดในห้องเรียนกันอย่างเปิดเผย เรียกเสียงหัวเราะให้กับคุณครูและเพื่อน ๆ เป็นอย่างมาก แต่เจ้าตัวจะอับอายก็หาไม่ กลับยืดอกรับความพ่ายแพ้อย่างกล้าหาญ นี่แหละครับลูกผู้ชายตัวจริง!

หนุ่มเนิร์ดเปลี่ยนลุค

เสียงฮือฮาผสานกับเสียงหัวเราะคิกคักดังเล็ดลอดเข้ามาภายในห้องทำงานของแม็กซ์ พาเตอร์ จนเขาทนไม่ไหวต้องเปิดประตูออกไปห้ามปราม แต่กลับต้องกลายเป็นหนึ่งในเสียงอุทานเสียเองเมื่อพบนักกีฬาอเมริกันฟุตบอลคนหนึ่งมานั่งอยู่ที่โต๊ะของเดวิด สวอชต์ พนักงานบัญชีสุดเนิร์ดประจำบริษัท ซ้ำยังกำลังเปิดคอมพิวเตอร์และหยิบสมุดบัญชีออกมากางราวกับกำลังเริ่มต้นวันทำงานเหมือนทุกทียังไงยังงั้น เนื่องจากชายแปลกหน้าสวมเครื่องแบบเต็มยศที่รวมไปถึงหมวกกันน็อกด้วย แม็กซ์จึงมองไม่เห็นว่าแท้จริงแล้วนายคนนี้คือใคร และเกือบเรียกยามมาโยนเขาออกไปนอกออฟฟิศแล้วถ้าไม่ได้ยินเสียงร้องบอกเสียก่อนว่าเขานี่แหละคือ เดวิด สวอชต์ เจ้าของโต๊ะทำงานตัวนี้!
เดวิดสารภาพเสียงอ่อยว่าเขาแพ้พนันบอลเมื่อคืนนี้ เพื่อน ๆ จึงลงมติให้เขาสวมชุดอเมริกันฟุตบอลมาทำงานหนึ่งวันเป็นการจ่ายค่าปรับ โชคดีที่บริษัทไม่มีกฎให้พนักงานสวมเครื่องแบบมาทำงาน เดวิดจึงสามารถสวมชุดนี้มาได้ แต่ก็ต้องแลกกับสายตาของเพื่อนร่วมงานและเสียงซุบซิบชวนหัวเป็นระยะ แม็กซ์ พาเตอร์ ซึ่งเป็นหัวหน้าจึงทำได้เพียงแค่ตักเตือนและคาดโทษเดวิดเอาไว้เท่านั้นในข้อหาก่อความไม่สงบในที่ทำงาน ในขณะเดียวกันก็ออกปากปรามบรรดาเพื่อนร่วมงานไปด้วยว่าให้สำรวมกิริยากันเสียบ้างเนื่องจากอยู่ในเวลาทำงาน
การชดใช้หนี้พนันด้วยการทำอะไรแปลก ๆ เช่นที่เดวิดทำนั้น แทบจะกลายเป็นเรื่องธรรมดาในชีวิตประจำวันของชาวอเมริกันไปแล้ว เนื่องจากพวกเขารักการพนันเป็นชีวิตจิตใจ แต่จะให้ควักกระเป๋าออกมาเดิมพันไปเสียทุกเรื่องก็คงจะหมดตัวไปเสียก่อน ดังนั้น การเดิมพันกันด้วยความกล้าจึงเป็นทางออกที่คนส่วนมากเลือกใช้กันยังไงละครับ

คนสวนสุดสวย

เสียงเครื่องตัดหญ้าดังขึ้นบริเวณสวนหน้าบ้านของ โทมัส แฮงก์ เพื่อนบ้านที่เดินผ่านหน้าบ้านของเขาในวันนี้ล้วนเห็นสุภาพสตรีคนหนึ่ง สวมชุดราตรีสั้นเกาะอก โชว์ช่วงขาเพรียวยาวและแขนขาวผ่องกำลังเข็นเครื่องตัดหญ้าไปมาอยู่ในสนาม มันคงชวนมองด้วยความครึ้มอกครึ้มใจไม่หยอกถ้าแขนขาของเจ้าหล่อนจะไม่เต็มไปด้วยมัดกล้ามและขนยุบยับเต็มไปหมดแบบนี้!
เจ้าของบ้านเผยว่า คนสวนสุดสวยผู้นี้คือ เฮนริก สจ๊วต ซึ่งเป็นเพื่อนในกลุ่มของเขาเอง พร้อมกับยืนยันว่าเฮนริกเป็นชายแท้อย่างแน่นอน แต่ที่ต้องแต่งหญิงมาตัดหญ้าที่สนามหน้าบ้านเพื่อน ๆ ก็เพราะเฮนริกแพ้พนันเท่านั้น ซึ่งปัจจุบัน การพนันในแนวนี้ต่างก็เป็นที่ยอมรับกันอย่างแพร่หลาย ผู้แพ้ตกลงใจที่จะโดนทำโทษเมื่อรู้ผลแพ้ชนะ ส่วนมากมักจะเป็นการให้ผู้แพ้กระทำในสิ่งที่คนทั่วไปเขาไม่ทำกัน เข้าทำนองท้าทายความกล้าหรือกลั่นแกล้งให้ได้อาย ยกตัวอย่างเช่นการให้ผู้ชายมาแต่งตัวเป็นสาวเซ็กซี่ เช่นเดียวกับที่เฮนริกกำลังทำอยู่ เป็นต้น
อย่างไรก็ดี การทำโทษผู้แพ้นั้นควรอยู่ในขอบเขตและไม่ล่วงล้ำก้ำเกินสิทธิส่วนบุคคลจนเกินไป เช่น บังคับให้เพื่อนไปขโมยของตามร้านค้าหรือที่พักอาศัย ให้เพื่อนไปโจรกรรมรถยนต์ หรือสร้างความเดือนร้อนให้ชาวบ้าน อย่างปากระจกหน้าต่างเพื่อนบ้าน ทำร้ายสัตว์เลี้ยง หรือการกระทำอื่น ๆ ที่เข้าข่ายใช้ความรุนแรง เพราะพฤติกรรมดังกล่าวนี้ล้วนผิดกฎหมายทั้งสิ้น ระวังจะโดนจับไปนอนมุ้งสายบัวโดยไม่รู้ตัว!